美国科学家发现的新器官?是否证实了中医经络的存在?

美国科学家发现了新器官?

最近几天,国内外公共媒体都被上面这张间质组织(Interstitium )新的显微结构模式图刷屏,并配以“美国科学家发现了新器官”的标题。

这个被称为“Interstitium ”的真的是一种新器官吗?

还是让我们来看看原始的论文是怎么说的。

这波发现新器官的炒作源自于自然旗下“Scientific Reports”杂志3月27日发表的标题为“Structure and Distribution of an Unrecognized Interstitium in Human Tissues”的论文。

这篇论文讨论部分的首句画龙点睛地指出:“我们的研究表明广泛存在于粘膜下层,真皮层,筋膜和血管内皮下层等部位的间质组织并不是密集的胶原屏障壁,而是一种充满液体网格空间,因而建议对间质组织的解剖概念进行修订。”(We propose here a revision of the anatomical concepts of the submucosa, dermis, fascia, andvascular adventitia, suggesting that, rather than being densely-packed barrier-like walls of collagen, they are fluid-filled interstitial spaces.)

很显然,这种组织并不是新发现,而是早就被认识到。只不过,以前认为它是一种“致密的胶原纤维屏障壁(主要对实质性组织器官起支持和保护作用)”。而新的研究显示,这种组织的显微结构是由胶原纤维束构成网格,期间充满液体空间的组织。

也就是说,这只不过是对原本就已知的一种组织的显微结构有了新的认识。论文本身也并没有说新发现一种新组织,更没有说发现“新器官”。

“新器官”之说,不过是公共媒体的解读和炒作噱头。

间质组织显微结构新认识

传统解剖组织学上,间质组织是结蹄组织的一部分,被认为是由胶原蛋白和弹性蛋白构成的致密的纤维组织,主要作用是支持和保护实质性组织的屏障“墙壁”,广泛分布在全身各个部位。

新的研究,使用共聚焦激光显微内窥镜(pCLE)这种新技术对这种组织进行了重新观察。

共聚焦激光显微内镜可以在活体实现分辨率达60-70μm的实时组织成像。

共聚焦激光显微内镜检查中发现,间质组织并不是致密纤维组织,而是一种其间充满液体的网格组织。基于此,联合快速冷冻活检和其他方法进行的体内外观察,进一步确认,间质组织并非是一道“壁”,而是一个由纤维组织构成的,其中充满液体的网格组织,网格内壁上还衬有类内皮细胞。

在传统组织学检查中,组织样本需要进行脱水固定,切片,通常还需要染色,然后在显微镜下进行观察。这样,所获得的的图像就是“死”的。间质组织在处理过程中网格中含有的液体就会被“脱”掉,这种网格组织随之也就坍塌,显微镜下就成了一种致密显微结构“壁”。

新研究观察到,这种充满液体的网格组织,广泛分布在全身胃肠道和膀胱等器官粘膜、真皮、支气管和动脉内膜下层,这一点与之前的认识并无二致。

新显微结构,新功能

既然显微结构与之前的认识存在重大差异,作者推测,功能也应该不单纯是支持和保护。作者根据观察到的结构特征,认为,间质组织应该具有更多的生理功能。包括:

1. 减震缓冲器。

从图中可以看出,新发现的结构非常类似快递包装箱中减震用的塑料泡沫纸。因此,作者推测可能起到减震缓冲作用。

2. 组织水肿的空间。

已知,人体体重的60%以上是水,其中约65%位于细胞内,35%位于细胞外。细胞外液由分为血管中的血液和血管外的“组织间液”。

然而,组织间液在组织间具体是如何分布的,之前并不是很清楚。这项新发现定位了位于间质组织中的这部分组织间液到底是一种什么样的存在。

真皮和筋膜部位间质内液体过多可能就是组织水肿的原因。

3. 可能是癌症细胞转移的组织基础。

新发现认为间质组织并不是一堵结构致密的“墙壁”,而是充满液体的网格空间,这些空间还是开放的,相互之间可以联通。而且其中的液体很可能通过淋巴系统最终回流血管内。

这就可以更好的解释癌症的转移:一旦突破进入粘膜下层这个空间,也就可以在这个空间内相对自由的游走,从而发生转移,其中包括转移向淋巴组织。

4. “信息高速公路”。

既然这种间质结构是开放性的,其中的液体可以互相连同,那么,就有可能通过某些机制来进行信息传递,比如压力波。因而,这种结构可能是体内某些信息传递的高速公路。

5. 伤口愈合和疤痕形成。

胶原纤维束网格内衬的类上皮细胞的类型目前还不完全清楚,但是CD34染色阳性特征说明它们很可能是成纤维细胞前体或间充质干细胞,有可能与胶原蛋白的生成和沉积有关。这也就意味着可能与组织纤维的愈合,以及瘢痕疙瘩的形成有关,成为相关治疗的作用靶点。

总之,新的发现改变了之前对间质组织显微结构的认识,或者可能用于某些现象的解释,乃至开发新的治疗方法途径。

新器官?

可见,这项研究的本质上只是对早已知道的间质组织在活体显微结构的再认识。

也就是说,并没有发现新的组织,更谈不上新器官。

科学术语并不是随便可以命名和使用的,都有一定的标准,并必须经过官方结构认定和发布。

生物医学上,器官是指由一组活体组织构成具有特定系统性功能的结构功能单位。在人类等高等动物中,器官被分为器官系统。目前,人体的器官系统共有10个,分别是:皮肤、骨骼、肌肉、神经、内分泌、消化、呼吸、循环、排泄和生殖系统。

按照器官的这个定义,这项研究跟新器官完全不沾边,媒体宣称可科学家发现新器官完全是一种炒作噱头。

新发现证实了中医经络的存在?

比通俗媒体更兴奋的是中医支持者们,一致性鼓吹美国科学家的这一发现证实了早在2000年前中医就已经发现了的经络。

表面看,似乎还确有可以加个两者扯到一起的理由。

1. 首先,新的发现认为间质组织是一个开放的信息高速公路。这从某个方面契合了经络是气血运行通道的说法。

然而,该研究中间质组织的所谓“信息高速公路”之说,仅仅是一种推测。而且,目前认为,该组织可以传递的信息主要是机械作用力,没有可以传递其他信息的证据——生物信息传递主要是通过电信号和化学递质——目前的了解都不支持这类信息的传递。

至于,中医的“气血”是什么,怎么通过间质组织的信息高速公路传递,这恐怕需要中医支持者展开联想。

而且,中医支持者动辄会说科学跟中医是两个不兼容的体系,不知道为什么这一刻却相互兼容了。

2. 上世纪90年代,由国家两项资助的,在上海进行经络实证研究,研究者就认为人体小腿上的胃经穴位定为在腓骨和胫骨之间的骨间膜——就是筋膜间质组织。

当时这样认定一个理由是当针进入骨间膜时,施针者会有“粘针”,也就是针灸中所谓“得气”的感觉。

同时,研究小组还在这些组织样本上发现包括钙、磷、钾、铁、锌、锰、铬等七种元素密度分布的差异。

就是说,上海经络研究就曾经认为经络就定位在身体的深筋膜上,因此,似乎有理由将两者往一起拽一拽。

但是,以此就说科学家的这一发现证实了经络的存在,未免太过自作多情。

退一万万步讲,即使,假定,经络就是间质组织,我们不妨还是问问那个老问题:

2000多年前,我们的祖宗是如何发现间质组织是信息高速公路这是事实的,我们的祖宗啥时候装备上了高大上的共聚焦激光显微内镜的?使用过的共聚焦激光显微内镜现在埋在哪位祖宗的坟冢?中医支持者们还不快去挖?

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科学家发现新器官遍布全身为何现在才被发现?

 一个研究团队已识别出一个以前未被发现的器官。

在整个人体的皮肤表层下,遍布全身的密集结蹄组织实际上是充满液体的“间质”网络。

据英国《每日邮报》报道,研究人员称,这一惊人发现可以解释为什么癌症在到达特定区域时更容易扩散的原因。

医学博士David Carr-Locke和Petros Benias博士在研究病人的胆管时发现了这些间质。

他们注意到那些与先前已知的人体解剖学不匹配的空腔,并找到纽约大学病理学家尼尔·西伊兹博士,寻求他的专业帮助。

nyuled团队随后继续研究,发现这种器官遍布全身,但不知为何直到现在才被发现。

这些互相连接的间质相当于“流动液体高速公路”。

它们所处的位置:皮肤表层下方;沿着消化道、肺和泌尿系统;围绕动脉、静脉和肌肉之间的筋膜。

Theise博士在推特上分享了这一发现,他说:“我们发现了一个新的人体器官!”其遍布在所有内脏器官的粘膜下层、整个真皮、所有血管周围的结缔组织,以及所有的筋膜。

总而言之,我们描述的人体间质的概念是解剖学和组织学的一个新的扩展和规范,以前未被认识到的。

Mary H Yarborough在Twitter上回应Theise博士时说,参与这项发现的科学家应该获得诺贝尔奖。

“任重道远,要学的东西还有很多”,博士回应到。

可以毫不夸张的说,这个发现就像找到宇宙的边缘一样。

较真:科学家发现的人体“新器官”,真不是经络

1、据媒体报道,美科学家发现人体新器官。所谓的“新器官”其实就是器官、组织之间的结构——间质。新研究并非是发现了“间质”,只是对这个结构进行了一个比较具体的描述,之前显微镜下看不到“间质”的结构,但是专业人士知道这个空间是存在的。因此能不能将“间质”称之为“新器官”,目前争议很大。

2、“间质”是不是古人所说的经络?从论文中间质网络的功能看来,似乎主要是提供癌细胞到处流窜的道路,与本就语焉不详的经络八竿子打不着。

3、至于“间质”对癌症治疗的意义,目前还不明朗。想要真正用于癌症治疗,还有很长的路要走。

查证者:张洪涛(一节生姜) | 宾夕法尼亚大学医学院研究副教授

据媒体报道,美科学家发现人体新器官,或能解释癌细胞如何快速转移。

这个发现,引起很多人的关注。其中的一个原因,是有人觉得古人所说的经络,终于被现代科学证明了。

到底是怎么回事呢?

1. 这是一个新的器官吗?有争议

这篇研究发布在3月27日的《科学报告》杂志上。文章称,人体黏膜下有一个此前未知的,极其微小、充满液体并穿透结缔组织的连贯通道(间质,interstitium),研究者将其称之为 “新器官”。 如果这个器官得到确认,那么以体积计算它将是人体最大的“新器官”。该“新器官”被认为有缓冲功能,或许能解释癌细胞如何快速转移。

先来解释一下什么是“间质”。一般说来,这间质指的就是器官、组织之间的结构,由于本来是充满体液,所以形状多变,一直以来研究都不多。尤其是在传统的组织切片染色的时候,由于操作程序中有一个“固定”的步骤,间质里本来充满的体液就流失了,而体液本来占领的空间也就不见了,所以显微镜下就看不到这些结构,只能看到周围的结缔组织。在这个新发表的研究里,研究人员使用的方法是在组织切片之前先对标本进行快速冷冻,所以能够让这些间质网络的结构得以保存。

能不能将“间质”称之为“新器官”,目前仍有很大争议。对于这“间质”,虽然之前显微镜下看不到它们的结构,但是专业人士应该知道这个空间是存在的。这个新发表的研究,并非是发现了一个全新的结构,其实只是对这个结构进行了一个比较具体的描述。在我看来,这并不能算一个新的器官,只是以前所说的结缔组织的一部分。

因为科学的不断进步,人类的认知也不断提高,对于之前已知的器官,总会有一些新功能的发现。比如说皮肤,以前一直觉得它只有物理保护功能,最多外加一个可以炫耀颜值的用途,但是现在发现其实皮肤也有免疫功能。

2. 这个新发现的网络,会不会就是古人所说的经络?

一直有不懈的努力,试图去证实古人所说的经络是实实在在存在的。如今这个结缔组织的新发现,自然又给一些人带来希望。

套用现代科学的东西去解释一些古老的观念,往往会有不伦不类的感觉。比如说,中医里也有“肾”,但它只是一个概念,并不能等同于现代解剖学上的肾。

关键的问题是,这些充满流体的间质网络,其功能跟经络一样吗?从论文中的间质网络的功能看来,似乎主要是提供癌细胞到处流窜的道路,与本就语焉不详的经络八竿子打不着。

3. 这个间质网络的发现,对癌症的治疗有什么意义?

有一种急躁和焦虑,叫做功利。比如今天送孩子学钢琴,明天就要孩子准备去考级。

如果一个科学研究,不能马上给患者指明一条治疗的道路,很多人便会觉得这是一个无用的研究。

很不幸,如果采用这个标准,那这个间质网络就是一个无用的研究。想想看,白血病里的癌细胞,大家早知道是通过血液循环到处流窜,但是也并没有因此马上就找到一个治疗白血病的方法。

对于癌细胞的扩散和转移,之前一直认为是通过血管,然后再进入组织和器官。现在这个研究观察到癌细胞在组织间隙的移动,可以说是确实记录到了这个现象,但是到底对于解释癌症扩散的意义有多大?

比如老王开车离开上海浦东机场,两小时后出现在苏州,可以推断是开车去了苏州。现在有人提供了照片,看到车在上海和苏州之间的高速上行驶,相当于是提供了老王开车去苏州的实证,也证明上海和苏州之间的高速公路是顺通的。但是,由于高速公路上也有其他车辆,不见得就可以通过关闭高速的办法,来阻断老王开车去杭州,因为这样也会影响其他的人开车。

 

科学家发现新器官 中医早已洞察真相只是我们没懂

3月27日,英国《Scientific Reports》(科学报告)发表了一项研究成果,科学家们偶然发现了人体内一种新的器官,英语是interstitium,翻译过来就是间质。所谓间质,就是不同细胞之间的物质。如果细胞是砖,砖要盖成房子,就需要水泥浆,来将砖强力粘连在一起。人体60万亿细胞,因为有了间质的紧密连接,才能形成一个完整有序的生命机体。更简单的理解是,间质就是细胞生存的内环境。

间质起什么作用呢?毛细血管输送的营养,要首先渗透到间质中,细胞从间质中取用。细胞代谢产生的废物,也要先排到间质中,然后再渗透到淋巴管,才能排出体外。你可以看出,不光是在功能上,还是在结构上,间质都是所有细胞的中介。人体内的水约有65%左右,大部分水在细胞内,约有20%的水,在细胞外,也就是间质中。间质除了水以外,还有各种营养物质和废物毒素,应该还有氧气等一些气体。

间质,科学家们发现的新器官,中医早已洞察真相,只是我们没懂

为什么一会把间质说成是器官,一会又说是内环境呢?这主要是参照物不同,以细胞为参照物,它就是细胞生存的内环境,以身体为参照物,内环境与其他器官一样,在执行各种各样的信息能量交换,既然有特定的生理功能,就可以看作是身体的一个器官。间质遍布全身,可以说,间质如果是一种器官,那它一定是体积最大的器官,也是最重要的器官之一。
之前为什么没有发现间质,或者说之前为什么没有把间质当做是器官呢?这跟现有的研究模式有关。科学家研究人体组织时,为方便研究,要抽干其中的液体,液体抽干后,间质会失去原有形态彻底垮塌。本次论文作者,纽约大学病理学教授泰泽表示,间质组织是扁平状的固体结构,在显微镜下就看得出来。只是大家一般把间质当做单纯的内环境,不认为它有生命力,研究器官时很容易把它忽视。
本次研究进一步发现,间质,是淋巴的重要来源,淋巴能释放白细胞,带领人体免疫系统对抗疾病。科学家一致认可,要想找到高度有效的癌症疗法,免疫系统才是关键。因此这个发现,意味着解剖学将出现革命,意味着要重新认识各个器官的生理活动,意味着许多中医学之谜,比如针灸、经络穴位的规律有望被发现,意味着一些疑难杂症的病理,需要通过间质来重新研究。意味着癌症、纤维化疾病、间质性疾病,如间质性肺炎等病,有了新的研究方向。
研究某个事物,只研究事物本身,而忽略事物生存的环境,这是西方医学最显著的特征,能很快研究出各种成果,但是总感觉这些研究成果,离治疗疾病确保人体健康,永远有不小的距离。这跟中医学有很大不同。中医讲究天人相应,虽然细节非常模糊,让人难以掌握,但这个理论强调的是人体内环境运行规律与自然外环境运行规律的一致性,也就是古代中医认为,人体内不是只有器官,也有器官生存的环境,治病首先要治的是内环境。
这个新闻出来后,有不少中医爱好者,在文章下方评论,这不就是中医所说的脾吗?这个说法初听感觉很不准确,但细思却非常有道理。中医认为脾为后天之本,是气血生化之源。但西医的解剖学,却发现脾脏,只是一个免疫器官。了解这一情况的人,为了找到合理的解释,就说古中医所说的脾,应该还包括胰脏,理由有两个,一是胰脏分泌各种消化酶,是人体加工食物营养,将食物营养变成人体营养的关键一步。二是古代医家没有解剖学,胰脏和脾脏的位置相近,他们将胰脏也认做是脾。这个说法,我起初也同意,但仍有疑虑。
这次我有了新的认识。人体有两个本,肾为先天之本,脾为后天之本。对比起来看,你会觉得古中医的论述真的很有意思。为了对照论述,先看肾为先天之本,我之前专文写过,摘引如下:
肾是先天之本。什么是先天,在母体内为先天。男女相悦,两精交媾为胚,胚的形状,与肾脏非常类似。胚生活在羊水中,意味着它要与羊水,发生信息和能量交换。这跟生物的起源很有关联。远古时期的生物,都生活在海水中,原因在于海水环境相对稳定,对生物的存活及繁衍带来的风险较小。海洋保护生物,与羊水保护胚胎,道理是一样的。
胚细胞在羊水中一分为二,二分为四,不断发展壮大,越来越多的细胞,需要处理好与羊水的信息能量交换。脐带是胚胎的营养管道。脐带在外连接子宫,在内通联何处?此时的细胞已经非常多,脐带过来的营养液,肯定需要一个分发中心,才能合理分配给每一个细胞。从脐带(后天肚脐)通往的地方来看,是后背命门穴,可见命门穴的名字,绝不是胡乱起的。肾脏分处命门穴两端,对称分布,这很容易让我们想到:在胚胎时期,脐带内里相连的位置,也就是命门穴那里,应该是一个肾脏原型。脐带进来的营养液,都是交由它处理,后来由于发育需要,一分为二均匀分布,就是两个肾脏。肾脏原型的正中心位置,就变成了命门穴。你说肾脏,不是先天之本是什么?中医说肾主水,肾不是后天成人以后才主的水。它是一步步发展而来。
再来说说脾为后天之本。前文已经说到,营养不是直接从毛细血管进入细胞,而是要进入间质,废物也不是从细胞直接进入淋巴,而是要先渗透到间质中。你可以看到,这个间质所起的作用,跟胎儿在母体中,肾所起的作用,是一模一样的。母体中为先天,出生后为后天,所以肾是先天之本,脾为后天之本。胚胎体积非常小,细胞之间非常紧凑,不太需要间质这种组织,营养分发和废物代谢,都由先天之肾来管理。成人的体积非常大,细胞之间间隙清楚,相互间的信息交换,需要间质这样一个中介。可以说间质,就是细胞的气血生化之源。刚好,脾是人体最大的免疫器官,与淋巴密切相关,淋巴又来源于间质,这是不是意味着,间质受脾的调控呢?如果是的话,说脾是后天之本,应该不过分吧。关于脾的论述,纯属个人据理推断,没有有力证据,不喜勿喷。

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